¿QUÉ SON LOS ALIMENTOS ULTRAPROCESADOS?

¿QUÉ SON LOS ALIMENTOS ULTRAPROCESADOS?

Los productos ultraprocesados son formulaciones industriales fabricadas principalmente a partir de sustancias derivadas de constituyentes de otros alimentos (como aceites, grasas, harinas, almidones y azúcar), y otras sustancias como conservantes, estabilizantes, disolventes, edulcorantes, potenciadores sensoriales… Todo esto es utilizado para lograr hiperpalatabilidad es decir, un sabor muy agradable. Además son duraderos, cómodos y accesibles.

> ¿ENTONCES? ¿CUÁL ES EL PROBLEMA?

Se caracterizan por tener un alto contenido en grasas saturadas, azúcares, sodio y un contenido deficitario en micronutrientes y fibra dietética. Además presentan una densidad energética alta y pueden llegar a crear cierta dependencia, llegando incluso a sustituir platos y comidas basadas en alimentos frescos.

Una revisión sistemática llevada a cabo en 2017 muestra cómo existe una asociación positiva entre el consumo de este tipo de productos y la presencia de grasa corporal en la infancia y adolescencia. Esto debe ser tenido en cuenta dada la rapidez con la que están creciendo las tasas de obesidad y sobrepeso para este grupo de edad, donde la prevalencia de  sobrepeso ronda el 23% y de obesidad 18%. 

Así mismo, además de obesidad, diversos estudios muestran cómo existe una relación entre el riesgo de padecer otras enfermedades no transmisibles, como enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer… y el consumo de este tipo de productos.

A pesar de ello, ya desde 2010 en España, aproximadamente el 32% del total de calorías compradas procedían de alimentos ultraprocesados, donde los snacks dulces, refrescos, bebidas a base de leche, cereales de desayuno y panes envasados industrialmente, eran los más populares.

Alimentos ultraprocesados

> ¿SABRÍAS DETECTAR UN ULTRAPROCESADO?

Algunos ejemplos son las patatas chips, helados, chocolates, barritas preparadas de pollo/pescado, bollos, galletas, cereales, barritas energéticas, sopas enlatadas, bebidas de frutas, yogures de sabores, bebidas carbonatadas, lácteos bebibles azucarados…

Un truco fácil propuesto por el nutricionista Carlos Ríos para detectarlos es observar la lista de ingredientes. Si tiene más de cinco, especialmente si se trata de azúcares, harinas, aceites vegetales, aditivos o sal añadida, probablemente se trate de un producto ultraprocesado.

> BIBLIOGRAFÍA

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JARA MORENO

Enfermera y estudiante de Nutrición colaboradora del Centro DAMAR

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